Kunene

Het gebied van de Kunene rivier in het noorden van Namibië is minder droog dan de meer zuidelijke gebieden.

Landschap in het Kunene gebied in het noorden van Namibië

Na ons bezoek aan de Skeleton Coast rijden we in een paar dagen naar de Kunene rivier op de grens met Angola.

Kunene

De Kunene rivier ontspringt in het hoogland van Angola. De rivier stroomt eerst zuidwaarts en maakt dan een bocht naar het westen om uiteindelijk uit te stromen in de Atlantische oceaan. Het westwaarts stromende deel van de rivier vormt ook de noordgrens van Namibië met Angola. Langs de oevers van de Kunene is het landschap nogal on-Namibisch. Geen woestijnen of half woestijnen hier, maar een vochtig landschap met hoge bomen. Wel een verademing na alle droogte van de afgelopen weken.

Dit soort gigantische bomen brengen schaduw en dus koelte in dit hete land. Dieren gebruiken dit soort bomen dus vaak om overdag te rusten als de hitte op het hoogtepunt is

Boom langs de Kunene rivier

Rivier landschappen

Als je een aantal weken woestijnlandschappen hebt gefotografeerd is het beslist een welkome afwisseling om weer eens onder wat vochtiger omstandigheden te fotograferen. Niet dat het regende, want ook hier hadden we iedere dag die strakblauwe hemel, die zo kenmerkend is voor de Namibische winter. De landschappen langs de rivier zijn echter niet langer droog en geel, maar aangenaam groen. Vlakke rivier landschappen met veel bos zijn vaak lastig te fotograferen. Altijd staat er wel een boom in de weg die het fraaie beeld verstoord. Om wat meer fotografische mogelijkheden te hebben, huurden we daarom een kano. Je krijgt het landschap dan eens vanuit een ander perspectief te zien en er staan in ieder geval geen bomen in de weg. Ook is het weer eens een andere ervaring om te kanoën in een rivier met krokodillen.

De Kunene rivier is een soort oase in het droge Namibië. Langs de rivier groeien bossen, een paar kilometer van de rivier slaat de droogte weer toe

Landschap met de Kunene rivier

Deze foto maakte ik vanuit een kano, een uitermate relaxte manier om dit gebied te verkennen. Wel oppassen voor de Krokodillen en Nijlpaarden. Zwemmen zit er dus niet in

Zonsondergang boven de Kunene rivier

Himba’s

Het gebied langs de oevers van de Kunene is het thuisland van de Himba people, één van de laatste stammen in Afrika die nog grotendeels traditioneel leven. Voer voor fotografen dus en de foto’s van Himba vrouwen met hun roodbruin gekleurde huid en lange haar vlechten zijn dan ook overbekend. Helaas is het fotograferen van Himba’s een behoorlijk commerciële bezigheid geworden. Vanuit allerlei dorpen, lodges en hotels worden tours georganiseerd, waarbij je de Himba’s dan kunt fotograferen. Iedere vorm van spontaniteit ontbreekt echter en fotografisch is de uitdaging voor mij dan ook beperkt. Ik ben daarom zelf nogal terughoudend in het fotograferen van Himba’s en laat alle aanbiedingen om een Himba dorp te bezoeken dan ook aan mij voorbij gaan.

Ik maakte deze foto in een donkere traditionele hut zonder verlichting. ISO instelling was daarom 3200

Portret van een Himba man

Dit keer echter waren we in een gebied waar vrijwel geen toeristen komen en we ontmoetten op onze camping een Himba die aanbood om met hem zijn familie te bezoeken. Dat aanbod kon ik dus niet naast me neerleggen en zo hebben we in alle rust een hele ochtend een Himba familie bezocht. Onze begeleider vertelde uitgebreid over de traditionele gebruiken van zijn familie en ik kon fotograferen zonder tijdsdruk en zonder de storende aanwezigheid van toeristen. Tot slot vroeg ik onze begeleider of hij nog traditioneel zou willen leven. Nee, zijn vader zou de laatste van de familie zijn, was zijn antwoord. Hij was zelf te westers geworden en hij wilde naar de universiteit in Windhoek. Koeien naar de rivier begeleiden als ze moesten drinken zag hij toch echt niet zitten. Jammer dat tradities verdwijnen maar ik kan zijn keuze wel begrijpen.

Dit portret maakte ik in de buitenlucht onder heel wat betere lichtomstandigheden. Let op de traditionele vlechten en de haar extensies aan het eind van die vlechten

Portret van een jonge Himba vrouw

This entry was posted in Blog and tagged , , , .

One Comment

  1. Wout Kroon 26 september 2019 at 15:31 #

    Ha Chris, Xinje…zou toch mooi voor de serie zijn als je drone op een gapende muil van een krekedil afvliegt…veel plezier nog…

Post a Comment

Your email is never published nor shared. Required fields are marked *

*
*