Mertola

De oude stad Mertola is fraai gelegen op een heuvel aan de oever van de Guadiana rivier
De historische stad Mertola net na zonsopkomst

Het historische stadje Mertola was onze volgende en laatste  4-daagse stop op onze trip door zuid Portugal alvorens terug te keren naar Faro.

Mertola; stad met een rijke historie

De oude vestingstad Mertola is schitterend gelegen op een schiereiland tussen de rivieren Guadiana en Oeiras. Vanaf de middellandse zee is de Guadiana rivier tot hier bevaarbaar en in de omgeving werden van oudsher delfstoffen als goud, zilver en koper gewonnen. Om die redenen was Mertola al in de oudheid een belangrijk centrum. In de klassieke oudheid was de stad achtereenvolgens in handen van de Phoeniciërs, de Carthagers en de Romeinen. De Moren veroverden het in 711 en ze behielden de macht gedurende meer dan 400 jaar. In deze periode was Mertola een belangrijke stad in het islamitische Al-Andalus, het Arabische Hispania.

Dit was het uitzicht vanuit ons appartement; het kan slechter
Mertola met de rivier Guadiana op de voorgrond bij het vallen van de avond .

De islamitische periode eindigde in 1238 toen de Christenen de stad veroverden in het kader van de Reconquista. Als blijk van dank voor hun bijdrage aan de strijd tegen de Moren werd de stad gedoneerd aan de orde van de ridders van Santiago. Zij bouwden het imposante kasteel op het hoogste punt van de stad. Na de Reconquista verloor Mertola langzamerhand zijn belang en de stad sliep in. Een kleine opleving vond plaats in de 20ste eeuw toen in de nabijheid de Sao Domigos kopermijn geopend werd.

Ik maakte deze luchtopname met een drone. Het is een panorama van 12 samengevoegde opnames.
Luchtopname van Mertola met rechts de Guadiana rivier en links de Oeira rivier.

Fotografisch is Mertola natuurlijk vooral interessant vanwege de vele historische gebouwen. De stad is niet erg groot en je loopt er in minder dan een halve dag doorheen. Er is echter genoeg te fotograferen om een meerdaags bezoek zinvol te maken.

Mertola is een doolhof van dit soort nauwe steegjes. Leuk om een paar dagen te fotograferen.
Straatje in Mertola
Mertola bij nacht

De kerk van Mertola

Van bijzonder oudheidkundig belang is de kerk van Mertola. Oorspronkelijk waren het de moren die hier in de tweede helft van de twaalfde eeuw een moskee bouwden. Nadat de moren verdreven waren uit zuid Europa werd de moskee omgebouwd tot kerk. De originele architectuur bleef echter grotendeels bewaard en daarmee is deze kerk het belangrijkste erfstuk uit de islamitische periode in Portugal.

Ooit gebouwd als moskee werd het een christelijke kerk nadat de moslims verdreven waren uit zuid Portugal. De oorspronkelijke architectuur bleef echter behouden.
De kerk van Mertola

Het natuurreservaat Parque Natural do Vale do Guadiana

Mertola ligt middenin het natuurreservaat van de Guadiana vallei. Het reservaat bestaat grotendeels uit oude cultuurlandschappen. Het landschap is niet heel spectaculair, maar voor liefhebbers van rustige cultuurlandschappen best aantrekkelijk. Het reservaat moet ook de zeldzame Iberische Lynx beschermen, maar die zijn we niet tegengekomen. Wel zagen we regelmatig herten en weer heel veel Ooievaars.

Het natuurreservaat rond Mertola bestaat grotendeels uit oud cultuurlandschap met akkers en kurkeiken. In het noorden bevindt zich nog een fraaie kloof met waterval in Guadiana rivier.
Luchtopname van het landschap in het natuurreservaat van de Guadiana vallei

De kopermijn Sao Domingos

Sao Domingos is een verlaten dagbouw kopermijn in de buurt van Mertola.  De mijn is onderdeel van de Iberische Pyriet gordel waartoe ook de bekende historische mijnen in het Rio Tinto gebied behoren. De Iberische Pyriet gordel is één van de oudste mijnbouwgebieden ter wereld. De Phoeniciërs en de Romeinen zochten hier al naar goud en zilver. In Sao Domingos kwam de mijnbouw echter pas goed op gang in de 19e en 20e eeuw met de winning van kopererts. De mijn, die naast koper en zwavelzuur ook nogal wat chemisch afval produceerde, sloot in 1966 toen duidelijk werd dat de eigenaren in de toekomst de rotzooi zouden moeten opruimen.

Een Ooievaar heeft bezit genomen van dit oude gebouw
Vervallen gebouw bij de verlaten mijn van Sao Domingos

De mijn zelf is fotografisch niet bijster interessant. Een groot gat in de grond, gevuld met water, meer is het feitelijk niet. Veel interessanter zijn de vervallen mijn- en fabrieksgebouwen waar eens het kopererts werd opgewerkt. Vooral liefhebbers van urbex fotografie zullen hier aan hun trekken komen. Groot voordeel van deze locatie; geen verboden….je kan er gewoon naar binnen lopen en dat is op veel urbex locaties in Europa wel anders.  

Geef een reactie

Close Menu