Wrangell-St Elias National Park

Het Wrangell gebergte in het oosten van Alaska bestaat grotendeels uit actieve vulkanen

Wrangell bergketen in het oosten van Alaska weerspiegelt in Willow Lake

Van het Kenai schiereiland rijden we eind september via Anchorage over de Glenn Highway naar het Wrangell-St Elias National Park in het oosten van Alaska.

De Glenn Highway

Deze weg die Anchorage verbindt met Glennallen in het oosten van Alaska, loopt door een aantal schitterende natuurgebieden. Ik had deze weg in het verleden al een paar keer gereden maar veel indruk had het toen niet gemaakt. Waarom deze keer dan wel? Misschien omdat herfstkleuren het landschap domineerden…omdat we veel tijd hadden….wie zal het zeggen. Hoe het ook zij, de Glenn Highway was dit keer beslist een hoogtepunt. Vooral het stuk tussen Chickaloon (de naam alleen al…) en de Eureka Pass was de moeite meer dan waard. Na de Eureka Pass wordt het landschap wat minder interessant, maar net voordat je in Glennallen komt, heb je dan nog met helder weer een geweldig uitzicht op de Wrangell Mountains.

Eind september zijn de herfstkleuren langs de Glenn Highway tussen Anchorage en Glennallen op het hoogtepunt. Deze foto maakte ik in de buurt van Sheep Mountain waar de weg door het hooggebergte loopt. Canon 5Ds R met TS-E 24mm f/3.5L II ISO100 1/50sec bij f/9.0 vanaf statief

Landschap langs de Glenn Highway

Ik maakte deze foto een kilometer of 10 voor Glennallen net voor zonsondergang. Op de top van Mount Drum is nog net de laatste zon van de dag te zien. De auto op de voorgrond is onscherp vanwege de vrij lange sluitertijd van 1/8 seconde die werd gebruikt. Canon 5Ds R met 100-400mm/f4.5-5.6 L IS II USM ISO100 1/8sec bij f/9.0 vanaf statief.

Wrangell mountains vanaf de Glenn highway

Wrangell-St Elias National Park

Dit nationale park is groter dan Nederland en daarmee het grootste in de Verenigde Staten. Het is een wildernis met hoge bergen, diepe dalen, gigantische ijsvelden en kale toendra’s. Alleen de lagere delen van het park zijn bedekt met boreale wouden. Mount St Elias is met 5489 meter de hoogste top. Er zijn maar twee wegen in het park, beide onverhard en van matige kwaliteit. Kortom, het is best een uitdaging om iets van dit immense park te zien.

De McCarthy road

Min of meer in het centrum van het park ligt de voormalige kopermijn van Kennecott met vlak daarbij het gehucht McCarthy, dat verbonden is met de beschaving via één van die onverharde wegen: de McCarthy road. Centraal gelegen en bereikbaar met de auto: McCarthy zou dus onze basis moeten worden. Helaas was er één probleem. Het was al eind september toen wij er waren. Het zomer seizoen was voorbij, de toeristen waren verdwenen en dus was McCarthy totaal verlaten. Alle accomodaties van hotels tot camping waren gesloten.

Chitina is feitelijk een ghosttown. De plaats beleefde z'n hoogtijdagen in het begin van de vorige eeuw toen er veel koper werd gevonden in de omgeving. Hotel Chitina werd gebouwd in 1914 en is geheel gerestaureerd. Een prima plek dus om te overnachten in deze historische omgeving aan de rand van het Wrangell-St Elias National Park. Canon 5Ds R met TS-E 17mm f/4 L ISO100 1/10sec bij f/10 vanaf statief

Hotel Chitina in het gelijknamige plaatsje

Chitina

Het beste alternatief met een hotel bleek Chitina, een piepklein plaatsje op de grens van het park. We verbleven dus een paar nachten in Hotel Chitina om van daaruit dagtochten te maken naar McCarthy. Achteraf bezien een prima oplossing, want het historische hotel Chitina was op zich zelf al een bezoek waard. Ook de McCarthy road van Chitina naar McCarthy is het rijden meer dan waard. De weg loopt door een spectaculair landschap dat nog eens extra fraai werd door alle herfstkleuren. Daarbij, als extra bonus, geen toeristen….het landschap was voor ons alleen; totaal verlaten. Heel veel te zien en in alle rust te fotograferen dus onderweg. Zo veel dat we steeds een uur of 7 nodig hadden om de 95 km van Chitina naar McCarthy te rijden. ’s Avonds laat met donker terug in het hotel in Chitina was dus ons lot!

Een stille avond en herfstkleuren resulteren in deze fraaie weerspiegeling. Canon 5Ds R met EF 50mm f/1.8 STM ISO100 1/8sec bij f/9.0 vanaf statief

Meertje in de buurt van Chitina

Trompetzwaan (Cygnus buccinator) op een meertje in de buurt van Chitina. Trompetzwanen zijn typische bewoners van Alaska in de USA en de Yukon in Canada. Als gevolg van intensieve jacht om de eieren, veren en het vlees stierf de soort in het begin van de 20e eeuw bijna uit, maar beschermende maatregelen hebben de soort gered. Nu leven er naar schatting weer zo'n 50.000 trompetzwanen in het noorden van Noord Amerika. Canon 5D MkIII met EF 500mm f/4 L IS USM ISO250 1/320sec bij f/7.1 vanaf statief

Trompetzwaan

Deze luchtopname van de tong van de Kennicott gletsjer maakte ik met een drone tijdens een korte wandeling in de buurt van het plaatsje McCarthy. DJI Phantom 4Pro ISO100 1/240sec bij f/4.0

Kennicott gletsjer bij McCarthy

De Nabesna road

Naast de McCarthy road is er nog een tweede onverharde weg die het Wrangell-St Elias National Park invoert. Vanuit het noordoosten loopt de Nabesna Road van het gehucht Slana naar de voormalige Nabesna goudmijn. We verbleven daarom ook een paar nachten in Slana en maakten van daaruit dagtochten in het park. De Nabesna road is vlakker en minder spectaculair dan de McCarthy road. Pas aan het eind in de buurt van Nabesna kom je echt in de bergen en daar hebben we dan ook de meeste tijd doorgebracht.

We hadden geweldig fotografisch licht tijdens ons bezoek aan het Wrangell-St Elias National Park. Geen stralend weer met een strakblauwe hemel dus, maar onstuimig weer met voortdurend wisselende lichtomstandigheden, waarbij vaak de meest geweldige wolkenluchten ontstonden. Canon 5Ds R met EF 100-400mm f/4.5-5.6 L IS II USM ISO100 1/125sec bij f/9.0 vanaf statief

Zonsondergang boven een naamloze bergtop langs de Nabesna road

Ik maakte deze foto tijdens een wandeling vanaf de Nabesna road. Vanaf een hooggelegen uitzichtspunt hadden we een fraai uitzicht op de bergen rondom en we bleven hier meer dan een uur om het landschap te fotograferen in het steeds veranderende licht. Canon 5Ds R met EF 100-400mm f/4.5-5.6 IS II USM ISO100 1/40sec bij f/9.0 vanaf statief

Zon en schaduw partijen op het landschap langs de Nabesna road

Door op de foto’s te klikken krijgt u een grotere versie te zien met achtergrond informatie.

This entry was posted in Blog and tagged , , , , .

Post a Comment

Your email is never published nor shared. Required fields are marked *

*
*